Turismo en Barreal

En plena región de Cuyo, al oeste de la provincia de San Juan se encuentra Barreal, una localidad que se recuesta sobre la orilla del Río de los Patos. Barreal está ubicado en una zona precordillerana, de clima agradable, aire puro y bellos bosques. Los ríos y las montañas constituyen los mayores atractivos para el turismo en Barreal, donde llegan miles de visitantes al año para disfrutar de las maravillas naturales con las que esta región ha sido bendecida. Barreal es de hecho uno de los centros turísticos mas importantes de la provincia de San Juan, y sin lugar a dudas, uno de los mas bellos y sorprendentes de toda la Argentina.
El clima es templado y agradable todo el año, con veranos muy soleados y calurosos. Hay alrededor de 300 noches despejadas con buen cielo en el año, por lo cual astrónomos de todo el mundo llegan a la zona a realizar sus estudios por la calidad de las observaciones que se logran allí. De hecho, hay dos observatorios astronómicos de gran importancia enclavados en Barreal.
Uno de los principales atractivos naturales de Barreal es el Parque Nacional El Leoncito, donde además de los dos observatorios astronómicos se encuentra el Barreal Blanco, una planicie seca de casi 15 km de largo, el cual un día fue el fondo de un lago que ya no existe. La tierra seca y arcillosa es de un color blanco radiante al que le debe su nombre, y está a casi 2000 metros sobre el nivel del mar. Por las características de este lugar, que no tiene vegetación ni ningún tipo de obstáculo a la vista, sumada a los fuertes vientos que soplan en la zona cada tarde, se toma como escenario para deportes no convencionales como el carrovelismo.
Algunos cerros de la zona son también importantes centros de turismo en Barreal. Uno de ellos es El Alcázar, de interesante colorido y formas curiosas, al cual de le atribuyen propiedades energéticas, y el Cerro Mercedario, el segundo mas alto de la Cordillera de los Andes, luego del Aconcagua, ostentando una altura máxima de 6770 metros por sobre el nivel del mar.